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ⓘ Angel – Jäger der Finsternis




Angel – Jäger der Finsternis
                                     

ⓘ Angel – Jäger der Finsternis

Angel – Jäger der Finsternis ist ein Ableger der populären US-amerikanischen Fernsehserie Buffy – Im Bann der Dämonen. Nach dem Ende der dritten Staffel von Buffy bekam der beseelte Vampir Angel, der eine Hauptrolle in den ersten drei Staffeln von Buffy hatte, seine eigene Serie. In den USA lief Angel vom 5. Oktober 1999 bis 19. Mai 2004 auf The WB, ProSieben strahlte die Serie ab Januar 2001 in Deutschland aus.

Zudem wurde sie nach der 5. Staffel als Comic unter dem Namen Angel After The Fall fortgesetzt. Im Deutschen erscheinen die Comics unter dem Titel Angel Nach dem Fall. Erdacht wurde sie von Buffy-Erfinder Joss Whedon und David Greenwalt.

Hauptdarsteller David Boreanaz deutete im März 2019 in der US-Talkshow "The Talk" eine Reunion von "Angel" an, die zum 20-jährigen Jubiläum der Serie im Oktober 2019 stattfinden soll. Wie genau diese aussehen wird, ist noch nicht bekannt.

                                     

1.1. Handlung Staffel 1

Handlungsort der Serie ist Los Angeles, wohin es Angel nach seinem Abschied aus Sunnydale verschlagen hat. Bereits in der ersten Folge trifft er auf eine alte Bekannte, Cordelia Chase, die in L.A. ihrem alten Traum von der Schauspielkarriere erfolglos hinterherjagt. Außerdem wird ihm von dem Halbdämonen Doyle geholfen, der durch seine Visionen Angels Kontakt zu den Mächten der Ewigkeit ist. Angel dient den Mächten, um die Sünden, die er ohne Seele beging, zu sühnen. Bevor Doyle im Kampf gegen eine faschistoide Dämonengruppe, die alles Nichtdämonische vernichten will, stirbt, gehen seine Visionen durch einen Kuss auf Cordelia über. Im Verlauf der ersten Staffel gesellt sich dann mit Wesley Wyndam–Pryce, Buffys letztem Wächter, ein weiterer Charakter aus Sunnydale zu den beiden. Mit der Detektiv–Agentur Angel Investigations nimmt sich dieses ungleiche Trio der Schattenseiten von Los Angeles an, getreu dem Motto ihrer Visitenkarte: We help the helpless "Wir helfen den Hilflosen". Häufig kommt es dabei zum Kampf mit Dämonen, deren menschlichen Helfern, insbesondere der mit dem Teufel verbündeten Anwaltskanzlei Wolfram & Hart, und anderen übernatürlichen Erscheinungen. Am Ende der Staffel erfährt Angel von der Shanshu–Prophezeiung, die besagt, dass ein "Vampir mit Seele" eine entscheidende Rolle in der Apokalypse spielen wird, wonach er – gemäß Wesleys Interpretation der Prophezeiung – wieder zum Menschen wird. Dadurch hat Angel endlich ein Ziel vor Augen, für das es sich zu kämpfen lohnt.

                                     

1.2. Handlung Staffel 2

Am Ende der ersten Staffel holt Wolfram & Hart Darla zurück von den Toten, die Vampirin, die vor über 200 Jahren Angel zu einem Vampir machte. Nach ihrer Rückkehr ist Darla ein gewöhnlicher Mensch und im Begriff zu sterben, da sie zum Zeitpunkt ihrer Verwandlung eine Syphiliserkrankung im Endstadium hatte. Wolfram & Hart "retten" sie allerdings, indem sie von Drusilla wieder in einen Vampir verwandeln lassen. Angel, der gerade versucht, Darla zum "Guten" zu bekehren, ist schockiert. Er verlässt sein Team, um einen brutalen Rachefeldzug gegen die beiden Vampire und die Kanzlei zu starten, in dessen Verlauf er keine Rücksicht auf menschliches Leben nimmt und kurz davor steht, erneut auf die Seite des Bösen gezogen zu werden. Doch obwohl er mit Darla schläft, verliert er, entgegen seiner Erfahrung in Buffy, seine Seele nicht, schafft die Wende und kehrt zu seinem Team zurück. In der Nacht wird, wie man später erfährt, ihr Sohn Connor gezeugt.

Zum Ende der Staffel besteht Angels Team neben Wesley und Cordelia aus dem gutmütigen Dämon Lorne und dem Straßenkämpfer Charles Gunn, der sich nach dem Tod seiner Schwester, die von Vampiren verwandelt worden war und die er selbst pfählen musste, Angels Team angeschlossen hat. Cordelia verschlägt es versehentlich nach Pylea, eine Dimension, die der mittelalterlichen Erde ähnelt, wo allerdings Menschen als Sklaven der herrschenden Dämonenrasse gehalten werden. Angel und sein Team begeben sich ebenfalls in diese Dimension und retten Cordelia. Gemeinsam mit der entlaufenen Sklavin Fred, einer verschollenen Studentin, die in Pylea an den Rand des Wahnsinns getrieben wurde, kehren sie in die eigene Dimension zurück. Ihr Rückkehrglück wird von der Nachricht von Buffys Tod allerdings erheblich getrübt.

                                     

1.3. Handlung Staffel 3

Zu Angels großer Überraschung taucht Darla, hochschwanger mit dem von ihm gezeugten Kind, wieder bei ihm auf. Durch die Symbiose mit diesem entwickelt sie menschliche Gefühle. Nachdem feststeht, dass das Kind nicht auf normalem Weg geboren werden kann, tötet sie sich selbst und schenkt so Angels Sohn das Leben. Kurz darauf wird dieser von Wesley entführt, der von einer alten aber manipulierten Prophezeiung erfährt, nach der Angel seinen Sohn töten wird. Allerdings kann Wesley den Jungen nicht in Sicherheit bringen, da er bei einem Überfall schwer verletzt wird und infolgedessen das Kind an den Vampirjäger Holtz verliert. Dieser ist Angels Erzfeind aus alten Zeiten: nachdem Angelus seine gesamte Familie ausgelöscht hat, hat Holtz ihm vor Jahrhunderten Rache geschworen. Durch einen Pakt mit dem Dämonen Sahjhan hat Holtz die lange Zeit quasi als Statue überstanden und führt nun seinen Rachefeldzug gegen Angel fort. Sahjhan wiederum war für die Manipulation der Prophezeiung verantwortlich, da diesem durch eine wirkliche Prophezeiung bekannt ist, dass er einmal von Angels Sohn Connor getötet wird. Da Holtz Connor in eine Höllendimension entführt hat, in die man ihm nicht folgen kann und aus Rache für den Verlust seines Sohnes, versucht Angel Wesley zu töten.

Cordelia leidet während dieser Staffel zunehmend unter starken Kopfschmerzen während und nach ihren Visionen, die sie nur durch starke Schmerzmittel bekämpfen kann. Den anderen Mitgliedern verschweigt sie dies allerdings, bis sie eines Tages nach einer Vision ins Koma fällt. Sie wird vor eine schwerwiegende Entscheidung gestellt, wobei sie sich letztlich dafür entscheidet, in eine Halbdämonin verwandelt zu werden, um so die Visionen schmerzlos ertragen und Angel mit ihren Kräften weiterhin behilflich sein zu können.

Am Ende der Staffel kehren Holtz und Connor aus der Höllendimension zurück. Da die Zeit für sie schneller verlief, ist Holtz mittlerweile sehr alt und Connor ein Teenager, der durch das Überlebens–Training in der anderen Dimension erstaunliche Fähigkeiten und Kräfte erlangt hat. Holtz lässt sich von seiner Mitstreiterin Justine töten und zwar so, dass es aussieht, als sei er von einem Vampir gebissen worden. Justine macht gegenüber Connor Angel für den Tod seines Ziehvaters verantwortlich, weswegen dieser versucht, wie von Holtz geplant, Angel umzubringen. Aber statt ihn zu töten, stellt Connor Angel eine Falle und versenkt ihn in einer Kiste im Meer, wo der unsterbliche Vampir bis in alle Ewigkeit gefangen bleiben soll. Cordelia, die auf dem Weg zu Angel ist, um ihm ihre Liebe zu gestehen, die sich im Laufe dieser Staffel entwickelt hat, wird unterdessen in eine höhere Dimension befördert, da sie durch ihre Verwandlung in eine Halbdämonin zunehmend überirdische Kräfte entwickelt hat. Lorne setzt sich nach Las Vegas ab, womit nur noch Fred und Gunn vom Team übrigbleiben, dem Wesley nach der Entführung Connors und dem Mordversuch durch Angel ebenfalls nicht mehr angehört.



                                     

1.4. Handlung Staffel 4

Angel ist nach wie vor auf dem Meeresboden gefangen. Wesley befreit ihn, indem er Justine dazu zwingt, ihm zu helfen. Nach seiner Trennung von Angels Team begann Wesley eine Affäre mit Lilah, einer Anwältin bei Wolfram & Hart. Angel befreit gemeinsam mit Gunn und Fred Lorne aus seiner Gefangenschaft, in die er in Las Vegas geraten ist. Als sie aus Vegas zurückkehren, finden sie die an Gedächtnisverlust leidende Cordelia, die sich in ihrer Verwirrung Connor zuwendet.

Die Apokalypse kündigt sich in dieser Staffel in Form des Beasts an, eines riesigen gehörnten Dämons, der Feuer nieder regnen lässt und die Sonne über Los Angeles verdunkelt, wodurch die Vampire die Stadt übernehmen können. Während Angel mit dem Beast kämpft, vollziehen Cordelia und Connor den Geschlechtsakt und zeugen dabei ein Kind. Nebenbei fällt dem Beast die Vertretung von Wolfram & Hart zum Opfer, deren einzige Überlebende Lilah ist. Cordelia sieht in einer Vision, dass Angelus, Angels seelenloses Selbst, etwas über das Beast weiß, während in ihrer Dimension sämtliches Wissen und Erinnerungen an es ausgelöscht wurden. Sie schlägt daher die Entfernung von Angels Seele als einzigen Weg der Rettung vor dem Beast vor. Dies wird in die Tat umgesetzt, woraufhin Cordelia den eingesperrten Angelus befreit, Lilah tötet und es Angelus anlastet. Zudem macht Angelus Anspielungen auf Ödipus in Hinblick auf Connors Situation, da Cordelia in dessen ersten Lebensmonaten die Rolle seiner Mutter ausfüllte und Connor weiterhin wiederholt versucht, seinen Vater zu töten.

Das geschwächte Restteam wird durch die aus der Schwesterserie Buffy – Im Bann der Dämonen bekannten Vampirjägerin Faith verstärkt, die aus dem Gefängnis geholt wird, in dem sie ihre Mordstrafe absitzt. Sie kann zwar das Beast nicht aufhalten, dafür aber mit einem Trick – sie injiziert sich selbst eine magische Droge und lässt sich dann von ihm beißen – Angelus außer Gefecht setzen. Diesem wird von der zu Hilfe gerufenen Hexe Willow wieder zu seiner Seele verholfen. Anschließend verlässt Willow gemeinsam mit Faith die Stadt in Richtung Sunnydale, wo die beiden, wie in der siebten Staffel von Buffy zu sehen, an der Verhinderung einer weiteren Apokalypse mitwirken.

Das Team hat mittlerweile erkannt, dass Cordelia vom Bösen besessen ist und das Beast als deren Meister befehligt hat, und Angel versucht sie zu töten, auch weil die bevorstehende Geburt einer Prophezeiung zufolge das Ende der Welt zu bedeuten scheint. Kurz bevor er sie töten kann, hat sie eine Niederkunft, bei der allerdings statt eines Kindes die Dämonengöttin Jasmine "geboren" wird. Diese zieht die gesamte Welt in ihren magischen Bann und wird von allen, die sie sehen, verehrt, wodurch sich Harmonie und Frieden unter den Menschen ausbreitet. Allerdings "verzehrt" sie auch Menschen, um bei Kräften zu bleiben. Dank Fred kann das Team außer Connor den Bann, dem es zunächst selbst erlegen war, brechen. Connor, der nie unter dem Bann stand, aber unbedingt an etwas Gutes glauben wollte, weiß nicht mehr, was Gut und Böse ist, und tötet die zuvor von ihm verehrte "Tochter".

Wolfram & Hart bietet Angel daraufhin die Niederlassung in Los Angeles als Dankeschön für die Verhinderung des Weltfriedens, den Jasmines Herrschaft hervorgerufen hätte, an. Angel nimmt nach einigem Zögern an, allerdings lässt er als Gegenleistung das Gedächtnis des lebensmüden Connor löschen und verschafft ihm eine alternative Realität, in der er ein gewöhnliches, glückliches Leben führen kann. Auch die Erinnerung der übrigen Menschen wird so manipuliert, dass Angel der einzige ist, der Connors Geschichte kennt. Auf diese Weise kann Angel mit Wesley Frieden schließen.

                                     

1.5. Handlung Staffel 5

Angel und sein Team übernehmen die L.A Niederlassung von Wolfram & Hart, wobei Angel als CEO fungiert und Wesley, Fred, Lorne und Gunn jeweils Abteilungen leiten. Cordelia liegt seit der Geburt Jasmines im Koma. Mit der Vampirin Harmony, die von Wolfram & Hart als Sekretärin angestellt wurde, und dem aus einem Amulett befreiten, mittlerweile ebenfalls beseelten Spike gesellen sich zwei weitere Charaktere aus Buffy – Im Bann der Dämonen zum Team. Die Konkurrenz zwischen Spike und Angel entflammt mehrmals aufs Neue, besonders im Hinblick auf die Shanshu-Prophezeiung, nach der ein "Vampir mit Seele" eine entscheidende Rolle in der Apokalypse spielen wird.

Cordelia erwacht zwischenzeitlich aus dem Koma und unterstützt das Team in einem Fall, in dem der Anwalt Lindsey als Widersacher zurückkehrt. Es stellt sich allerdings heraus, dass sie eigentlich nie mehr aufgewacht, sondern im Koma gestorben ist. Fred infiziert sich durch einen uralten Sarkophag mit einem Virus, der sie langsam sterben lässt. Wie man später erfährt, handelt es sich bei dem Sarkophag um den von Illyria, einem Dämonengott, der vor Urzeiten zu den Herrschern der Welt gehörte den bereits in der ersten Buffy -Folge erwähnten "Old Ones", die besiegt wurden und in ebendiesen Sarkophagen gebannt waren. Nach Freds Tod wird ihr Körper von Illyria besetzt Okkupation.

Im Verlauf der Staffel wird immer deutlicher, dass Angel seinen inneren Kampf zu verlieren droht, da ihn seine Stellung moralisch korrumpiert, und er beim bevorstehenden Endkampf zwischen Gut und Böse womöglich auf der falschen Seite stehen wird. Die Hoffnung auf diese Entwicklung war auch der Grund, warum die Seniorpartner der Kanzlei ihm die Firma übergeben hatten. Am Ende gewinnt aber seine gute Seite erneut die Oberhand und er führt einen Plan durch, in dem die Herrscher der Unterwelt von Los Angeles, die sich im Kreis des schwarzen Dorns organisiert haben, vernichtet werden sollen. Dieses Unterfangen verläuft mit der Hilfe von Wesley, Gunn, Spike und Illyria erfolgreich; und auch Lindsey stirbt als letzter Anwalt von Wolfram & Hart durch Lorne, der ihm zwei Mal in die Brust schießt. Doch der Tod der Vertreter des Bösen in L.A. ruft die Hölle selbst auf den Plan, die eine Armee von Dämonen, Drachen und sonstigen Kreaturen schickt, um Angel und seine Helfer zu töten. In der Schlusseinstellung machen sich Angel und seine noch lebenden Freunde Wesley starb bei der Durchführung von Angels Plan bereit für den letzten Kampf. Gunn ist zu diesem Zeitpunkt bereits schwer verletzt.

                                     

2. Comics

Da die fünfte Staffel entgegen ursprünglicher Planung die letzte war, endete die letzte Episode mit einem Cliffhanger.

Joss Whedon ließ, wie bei den Comics zur achten Staffel Buffy - Im Bann der Dämonen, Angel in einer sechsten Staffel wieder aufleben, um so die losen Handlungsfäden zu einem Ende zu bringen. Das erste Heft zu "Nach dem Fall" engl. After the Fall wurde am 21. November 2007 in den USA vom Verlag IDW Publishing veröffentlicht. In Deutschland sind die Hefte in Sammlungen zusammengefasst. Panini Comics vertreibt diese seit dem 18. Februar 2009.

                                     

3. Besetzung

Die ersten beiden Staffeln wurden bei der Cinephon synchronisiert, die restlichen drei bei der Johannisthal Synchron. Martina Marx schrieb die Dialogbücher der ersten drei Staffeln, ihre Nachfolger waren Klaus Bickert und Änne Troester. Thomas Wolff führte die Dialogregie.

Viele der Darsteller verkörperten die gleichen Charaktere in der Schwesterserie Buffy – Im Bann der Dämonen.

                                     

4. Auszeichnungen

Angel erhielt insgesamt sechs Saturn Awards, darunter 2004 den für die beste Serie auf einem Network. Für diese Kategorie war die Serie in den übrigen Jahren jeweils nominiert.